घाना, पश्चिम अफ्रीका का एक देश। अफ्रीकी महाद्वीप के दस अन्य देशों की तरह, अश्वेत लोग यहां सैकड़ों वर्षों से रह रहे हैं। अन्य देशों की तरह यह देश भी उपनिवेशवादियों के हाथ से नहीं बचा है। यूरोपीय लोग कभी इस देश में सोने की तलाश में आते थे, इसलिए इसे कभी ‘गोल्ड कोस्ट’ के नाम से जाना जाता था।

घाना स्वतंत्रता प्राप्त करने वाले अफ्रीकी महाद्वीप के पहले देशों में से एक था जब द्वितीय विश्व युद्ध के बाद ब्रिटिश उपनिवेश स्वतंत्र हो गए थे। देश के इतिहास में सबसे पुराना विश्वविद्यालय घाना विश्वविद्यालय है।

2016 में, घाना विश्वविद्यालय में भारत के तत्कालीन राष्ट्रपति प्रणब मुखर्जी द्वारा दिए गए वर्सके को लेकर काफी विवाद हुआ था। विश्वविद्यालय के सभी शिक्षक और छात्र कक्षा छोड़कर सड़कों पर उतर आए और वर्स्काय को हटाने की मांग की. उन्होंने सामूहिक रूप से विश्वविद्यालय के अधिकारियों को एक याचिका सौंपी।

याचिका में जातिवाद के आधार पर महात्मा गांधी की मूर्ति को हटाने की मांग की गई है। उनके अनुसार महात्मा गांधी एक ‘नस्लवादी’ थे। इसके बजाय, आंदोलन के शिक्षकों और छात्रों ने अफ्रीका के दिग्गजों को श्रद्धांजलि देने के लिए कहा। दो साल बाद, 2016 में, विश्वविद्यालय के अधिकारियों ने प्रतिमा को हटा दिया।

न केवल घाना में, बल्कि यूरोप में भी जॉर्ज फ्लॉयड की मृत्यु के बाद, रंगभेद विरोधी आंदोलन ने एक नया आयाम ग्रहण किया। भारत को अंग्रेजों के चंगुल से मुक्त कराने में सक्रिय भूमिका निभाने वाले व्यक्ति पर इस तरह के आरोप लगे हैं, जिसके कहने पर लाखों लोग बिना सोचे-समझे आंदोलन में शामिल हो गए।क्या यह थोड़ा असामान्य नहीं है?

उन्होंने स्वयं अंग्रेजों के भेदभावपूर्ण शासन के खिलाफ अहिंसक आंदोलन का आह्वान किया। फिर उन पर जातिवाद का आरोप क्यों लगाया जाएगा?

महात्मा गांधी की प्रसिद्धि भारत तक ही सीमित नहीं है। उपनिवेश विरोधी आंदोलन के मामले में, वह एक अंतरराष्ट्रीय किंवदंती है जिसने मार्टिन लूथर या नेल्सन मंडेला जैसे विश्व-प्रसिद्ध शख्सियतों के लिए एक प्रेरणा के रूप में काम किया है। दमनकारी शासकों के खिलाफ उनकी अहिंसा निस्संदेह दुनिया के इतिहास में एक अनूठा स्थान हासिल करेगी।

युवा गांधी वहां के भारतीय व्यापारियों के कानूनी मामलों को देखने के लिए दक्षिण अफ्रीका गए। लेकिन जब आप वहां जाते हैं, तो आप देखते हैं कि गोरों द्वारा अश्वेत अफ्रीकियों के साथ-साथ भारतीयों के साथ भी भेदभाव किया जा रहा है। भेदभाव का विरोध करने के लिए उन्हें ट्रेन से उतार भी दिया गया था! इन मुद्दों के लिए, उन्होंने भारतीयों के खिलाफ भेदभाव को खत्म करने के लिए पारंपरिक तरीके से दक्षिण अफ्रीका में श्वेत प्रशासन का विरोध किया।

यहीं से अफ्रीका और यूरोप में रंगभेद विरोधी कार्यकर्ताओं की आपत्तियां आती हैं। महात्मा गांधी ने अंग्रेजों से भारतीयों के साथ भेदभाव बंद करने का आह्वान किया। लेकिन साथ ही, स्थानीय अश्वेत अफ्रीकी नस्लवाद से पीड़ित थे, जिसके खिलाफ उन्होंने शुरू में न तो बात की और न ही विरोध किया।

कहने का तात्पर्य यह है कि, उनके आलोचकों के अनुसार, उन्होंने दक्षिण अफ्रीका के साथ-साथ भारतीयों के लिए भी गोरों के लिए अवसरों की तलाश की, जबकि अश्वेतों के खिलाफ बड़े पैमाने पर भेदभाव के खिलाफ चुप रहे।

2015 में, दक्षिण अफ्रीका में दो अकादमिक हस्तियों, अश्विन देसाई और गुलाम वाहेद ने लगभग सात वर्षों के शोध के बाद, द साउथ अफ्रीकन गांधी: द स्ट्रेचर-बियरर ऑफ एम्पायर नामक एक पुस्तक प्रकाशित की। इस पुस्तक को प्रकाशित करने के लिए उन्हें बहुत सारे दस्तावेज़ों से गुजरना पड़ा।

पुस्तक दक्षिण अफ्रीका में गांधी के प्रवास (1893-1914) के इतिहास का पता लगाती है। महात्मा गांधी की मठ शैली का जो रूप भारतीय इतिहासकारों ने इतने लंबे समय से लिखा है, वह इस पुस्तक के कारण बहुत कुछ बदल रहा है।

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